Рисунок, представляющий 38Кайентатериймладенцы найдены вместе с взрослым экземпляром. Изображение: Ева Хоффман / Техасский университет в Остине

В чрезвычайно редкой находке исследователи обнаружили окаменелость вымершего животного, которое считается одним из первых родственников млекопитающих, лежащее рядом с ее 38 младенцами.



Окаменелости, обнаруженные в отложениях в Кайентская свита , являются единственными известными окаменелостями младенцев от предшественников млекопитающих. Чрезвычайное количество потомков (более чем в два раза больше среднего помета млекопитающих сегодня) предполагает, что родственники млекопитающих когда-то воспроизводились больше как рептилии, но с тех пор обменяли большие пометы с крошечным мозгом на меньшее количество более развитых младенцев. Более крупный мозг означает больший успех среди млекопитающих.



Вид, названныйКайентатериум веллези, жил примерно 185 миллионов лет назад в раннем юрском периоде, когда он шел рядом с динозавром. Травоядное существо, вероятно, было волосатым, размером с гончую, и выглядело чем-то вроде большого грызуна-рептилии. Это было не млекопитающее, а цинодонт - предшественник млекопитающего с характеристиками рептилий.



Подобные цинодонты часто называют «недостающим звеном» между рептилиями и млекопитающими.

Череп Kayentatherium wellesi. Изображение: Sergei ~ 5of7 через Flickr

Согласно исследованиям, дети, вероятно, развивались внутри яиц или только что вылупились, когда умерли. опубликовано в журнале Nature . Тщательный анализ показывает, что черепа младенцев были почти точными копиями взрослых, только меньше - примерно в десять раз меньше их матери.

«Эти дети происходят из действительно важной точки эволюционного дерева», - сказала ведущий исследователь Ева Хоффман из Школы наук о Земле Джексона Техасского университета. в заявлении . «У них было много черт, похожих на современных млекопитающих, - черт, которые важны для понимания эволюции млекопитающих».

Хотите узнать, как могло выглядеть это животное? Посмотрите видео ниже:

СМОТРЕТЬ ДАЛЬШЕ: Титанобоа - самая большая змея, которую когда-либо знал мир