Зеленая морская черепаха. Фото Тедди Фотиу.

Зеленая морская черепаха. фото Тедди Фотиу .

Черепахи существуют уже примерно 200 миллионов лет , но первые морские черепахи не появились примерно 89 миллионов лет назад в конце мелового периода .



Фактически, новое исследование Университета Алабамы в Бирмингеме показало, что первые морские черепахи появились на юго-востоке Соединенных Штатов.Как ни странно это может показаться, если мы повернем время вспять, в этом будет больше смысла.



В меловой период Земля была намного теплее, а уровень моря был выше. В Северной Америке неглубокое теплое внутреннее море покрыло большую часть континента, и в результате многие морские существа обитали в районах, которые сейчас не имеют выхода к морю, в том числе на Среднем Западе Америки и Юго-востоке США. Вот как Земля выглядела 90 миллионов лет назад:

Земля-90-миллионный-летний-меловой-период-иллюстрация-колорадо-плато-геосистемы-инк

Земля 90 миллионов лет назад. Иллюстрация Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Как видите, Северная Америка в основном состояла из островов.



Это обеспечило идеальные условия для Ctenochelys acris, предок всех современных морских черепах , а также многие другие доисторические морские черепахи.

Архелон, самая большая морская черепаха, которая когда-либо жила , также бороздил эти мелководные меловые моря и, возможно, даже плавал рядом с Ctenochelys acris.

Фото Дрю Джентри / UAB

Фото Дрю Джентри / UAB



До исчезновения динозавров в конце мелового периода морские черепахи населяли множество экологических ниш в океане, в отличие от своих современных собратьев.

В случае Ctenochelys acris, Ctenochelys в основном обитал на дне и имел мощные задние конечности, больше похожие на таковые у щелкающей черепахи, чем на задние плавники современной морской черепахи, похожие на рули .