Мариэль Карр / Wikimedia Commons

Ученые в Австралии, возможно, обнаружили секретное оружие в борьбе с устойчивыми к антибиотикам супербактериями, и оно появилось в довольно неожиданном месте.



С другой стороны, все в утконосе маловероятно: у него утиный клюв и бобровый хвост. Он ядовитый, откладывает яйца и производит молоко для кормления своих детенышей. Утконос - это монотремка - небольшая группа млекопитающих, которые, несмотря на откладывание яиц, по-прежнему лактат.



Еще более необычным является способ производства молока. Вместо того, чтобы младенцы цеплялись за соски, мать выделяет молоко через кожу. В 2010 году исследователи обнаружили, что молоко обладает антибактериальными свойствами, и теперь команда из CSIRO и Университета Дикина, возможно, выяснила, почему.

Городской совет Брисбена / Wikimedia Commons

В исследовании опубликовано в журнале Structural Biology Communications , команда воспроизвела белок, обнаруженный только в молоке одноплодных птиц, в том числе утконоса, в лабораторных условиях, чтобы исследовать его более внимательно. Они обнаружили уникальную молекулярную структуру, кольцевидную складку, которую они назвали «Ширли Темпл».

Ученые предполагают, что мощный антибактериальный белок присутствует в молоке монотремов из-за системы доставки молока. Поскольку молоко выделяется через поверхность кожи, оно подвергается воздействию окружающей среды. В свою очередь, когда младенцы слизывают молоко с кожи матери, они подвергаются угрозе со стороны бактерий, а белок обеспечивает им определенную защиту.



Изображение: Мэтт Чан через Flickr

Исследователи надеются, что благодаря своей уникальной структуре этот белок может помочь в разработке новых лекарств, которые могут бороться с «супербактериями» - стойкими инфекциями, вызываемыми бактериями, которые выработали устойчивость к противомикробным препаратам и затем передали устойчивость последующим поколениям.

В последние десятилетия число этих типов инфекций растет, что побудило Всемирную организацию здравоохранения опубликовать в 2014 году отчет, в котором подчеркивается серьезность этих угроз и предсказывается, что мы находимся на пути к «постантибиотической эре», когда методы лечения, от которых мы зависим для предотвращения смертельного исхода от легких травм и болезней, будут по существу неэффективными.

Как недавнее открытие повлияет на разработку противомикробных препаратов в будущем, еще предстоит увидеть, но если мы сможем избежать будущего, полного безудержных супербактерий, мы можем просто поблагодарить утконоса.



СМОТРЕТЬ СЛЕДУЮЩИЙ: Лев против Буйвола: Когда жертва сопротивляется