В ярких тропических лесах Центральной и Южной Америки нет недостатка в впечатляющих хищниках.



Ягуары крадутся в подлеске, кайманы и анаконды патрулируют мутные водоемы, а ядовитые гадюки ждут, свернувшись клубками под подстилкой из листьев.Но один из самых опытных и смертоносных охотников в регионе извергает страх с мягкого полога: орел-гарпия (Гарпия гарпия).

Среди орлов безошибочно узнать гарпию. Матовый черный цвет на спине, с белыми или грязно-серыми перьями под ними и пушистым гребнем из перьев на голове, который он поднимает, когда ему угрожают, есть несколько орлов, с которыми его можно спутать. Это особенно верно, если учесть его размер.При весе более 20 фунтов и размахе крыльев более 7 футов, орлы-гарпии пойманы в трехсторонней связи за титул «самого большого орла в мире» с Белоплечий орлан и Филиппинский орел .
Орёл-гарпия, простирающийся от юга Мексики до Центральной Америки и Амазонки, оснащен целым рядом приспособлений, которые делают его одним из самых впечатляющих охотников в природе.



Изображение через gator426428


Острые как бритва когти

Возможно, наименее изощренный инструмент для убийства орла-гарпии - его когти. Вблизи этого оружия достаточно, чтобы вывести из равновесия даже самого уравновешенного человека. Ноги большой самки легко достигают размеров человеческой руки, на концах четыре почти комично длинных черных когтя, которые превращаются в опасный крюк для захвата - самые большие когти среди всех орлов. Когти орла-гарпии достигают пяти дюймов в длину, они сравнимы с когтями медведя гризли.

Изображение через FossilForum


Эти невероятные приспособления были созданы для одной цели: срывать тяжелых животных с деревьев и не отпускать их. Основная часть рациона гарпии состоит из ленивцев и больших обезьян Ни то, ни другое не уходят далеко от середины тропических лесов.




Когти соединены с чрезвычайно мощными сжимающими мышцами, которые сжимают несчастную добычу, как восемь крючков для мяса, приводимых в движение гидравликой. Эта нелепая сила позволяет орлам-гарпиям хватать с деревьев таких же тяжелых животных, как они сами, иногда даже не останавливаясь на суше. Они просто ныряют (иногда со скоростью, приближающейся к 50 милям в час), наносят удар и взлетают со своим призом, как на вынос.

Орел-гарпия с поднятыми крыльями. Изображение: Джонатан Уилкинс через Wikimedia Commons

Специально адаптированные крылья

Этой грубой силе способствуют их крылья, которые должны быть достаточно мощными, чтобы обеспечивать подъем их гигантской еды. Крылья орла гарпии на самом деле пропорционально очень короткие и широкие для размера птицы, и эта широкая поверхность крыльев помогает обеспечить толкающую силу, чтобы их добыча оставалась в воздухе.

Эти крылья также пригодятся при навигации по густому лесу, который не оставляет много места для полета. Более короткие и широкие крылья придают орлу-гарпии беспрецедентную маневренность в путанице веток и лиан, позволяя хищнику бесшумно метаться и вертеться между куполами, как пернатый истребитель.

Изображение: Linnaea Mallette


Суперсмыслы

Орлы-гарпии, как и большинство хищных птиц, обладают изысканным сенсорным набором. Их зрение особенно острое, а слух наделен даже малейшими звуками. Но у орлов-гарпий есть приспособление для отслеживания добычи, которое обычно не наблюдается у хищных птиц, ведущих дневной образ жизни.

Маленькие перья на их лице могут образовывать «лицевой диск», который помогает более эффективно направлять звук в их уши. Именно этот диск придает совам - суперслышащим птичьего мира - характерную «лунную» форму лица. Похоже, что орлы-гарпии частично развили это устройство самостоятельно.

Историческая связь

Мы часто можем использовать особенности современных животных, чтобы помочь нам понять образ жизни их вымерших родственников, и орел-гарпия является прекрасным примером этого. Орлы-гарпии - большие среди ныне живущих орлов, но они были бы совершенно ничтожны против самого большого орла всех времен: новозеландских. Орел спешить , который мог весить до 40 фунтов и обладать 10-футовым размахом крыльев.

Этот реальный рок, вероятно, охотился на гигантских нелетающих птиц моа острова (и человеческие жители , когда они прибыли) еще несколько сотен лет назад.

Иллюстрация орла Хааста, атакующего новозеландского моа. Изображение: Джон Мегахан через Wikimedia Commons

Между орлами Хааста и гарпией есть несколько ключевых различий, не в последнюю очередь в размере, так как Хааст был примерно в два раза больше гарпии. У орлов Хааста черепа были больше похожи на черепа стервятников, они были низкими и длинными, а их когти - в целом большие - на самом деле были меньше для своего размера, чем у орлов-гарпий. Орлы Хааста и орлы-гарпии не особо близкие родственники в генеалогическом древе орлов; Ближайшие из ныне живущих родственников Хааста - подростки ' ястребиные орлы ”, В то время как орлы-гарпии принадлежат к небольшому подсемейству крупных орлов, обитающих в тропиках мира.

Но крылья орла Хааста были невероятно похожи на короткие и широкие крылья орла-гарпии. Учитывая то, как сегодня орел-гарпия использует свои собственные крылья, вполне возможно, что вымерший гигант Новой Зеландии также пролетел через густые леса и ему нужно было поймать и поднять чрезвычайно тяжелую добычу.

Сегодня, к счастью, орел-гарпия очень живой и водится в обширных джунглях Неотропов. Однако этот вид, как правило, редок, и он начал исчезать из северных частей своего ареала в Мексике. Орлы-гарпии предпочитают нетронутые среды обитания в тропических лесах, которым постоянно угрожают лесозаготовки и добыча полезных ископаемых. Гарпия, безусловно, внушительный и хорошо приспособленный хищник, но нам полезно помнить, что даже отточенные «машины для убийства» не могут справиться со всем.

СМОТРЕТЬ ДАЛЕЕ: Большая белая акула атакует надувную лодку