Человеческая деятельность угрожала ягуарам на протяжении десятилетий, резко сокращая их первоначальную среду обитания на всех континентах, где появляются эти животные. Но в одном регионе Южной Америки вмешательство человека может бытьпомогаяспасти самого большого ягуара на планете.



Протянувшийся через Бразилию и некоторые части Парагвая и Боливии, регион Пантанал считается крупнейшим тропическим водно-болотным угодьем в мире. Обширная сеть водных путей площадью 70 000 квадратных миль привлекает наибольшую концентрацию дикой природы на континенте, конкурируя с тропическими лесами Амазонки по своему биоразнообразию.

Изображение: Wikimedia Commons

Помимо таких животных, как муравьеды, тапиры, обезьяны-капуцины и гигантские речные выдры, Пантанал является домом для одной из крупнейших популяций ягуаров в мире. Фактически, количество ягуаров в регионе увеличилось с 400 особей в 1990-х годах до 1000 в настоящее время. по данным CNN .



Изображение: Wikimedia Commons

В целом, МСОП считает ягуаров «находящимися под угрозой исчезновения». Охотники и фрагментация среды обитания практически уничтожили животных в Соединенных Штатах, где они теперь почти полностью исчезли. А в Южной Америке вырубка лесов и конфликты с фермерами, которые убивают их в отместку за их домашний скот, представляют собой две самые большие угрозы.

Так почему же ягуары, кажется, процветают в Пантанале?

Во-первых, это изобилие добычи, такой как кайманы, капибары и олени, которые в основном составляют прогулочный буфет для пятнистых хищников. Ягуары пользуются разнообразной диетой, но кайманы - одни из их любимых, и в этом регионе живут около 10 миллионов особей.

Изображение: Wikimedia Commons

Еще одна причина восстановления - рост экотуризма.



В отличие от тропических лесов Амазонки, где густая листва часто закрывает вид, плоские открытые равнины Пантанала делают его главным местом для туристов, которые хотят увидеть ягуаров и других экзотических существ вблизи. И эти посетители на самом деле готовы платить больше, чтобы компенсировать местным владельцам ранчо убытки, с которыми они сталкиваются из-за ягуара, согласно недавнему исследованию, опубликованному вПерспективы экологии и охраны природы .

Фактически, исследованиепо консервативным оценкам стоимость туризма, связанного с ягуарами, почти в 60 раз превышает стоимость ущерба, наносимого фермерам ежегодно, что дает местным жителям стимул защищать этот вид.

«Что нас удивило, так это интерес туристов», - сказал Фернандо Тортато, научный сотрудник, участвовавший в исследовании. сказал Mongabay News . «Туристы, которые посещают Пантанал в поисках ягуаров [ов], готовы заплатить за ущерб, и это достигает корня конфликта, создавая прагматическое решение проблемы потери скота владельцев ранчо».

Изображение: Wikimedia Commons

Однако спасение ягуара имеет важные преимущества, помимо вложений в туризм.

Как высший хищник, большие кошки играют важную роль в регулировании популяции других видов. Без хищников, таких как ягуары, другие животные могли бы беспрепятственно размножаться, что привело бы к чрезмерному потреблению растений, большему риску распространения болезней и острой конкуренции, которая могла бы привести к вымиранию более слабых видов. Другими словами, ягуар имеет решающее значение для сбалансированной экосистемы.


Во время путешествия по Пантаналу одному удачливому туристу удалось сделать одни из самых удивительных кадров с изображением большого ягуара, которые когда-либо были сняты. Смотри: