Иллюстрация Epicyon haydeni (собаки-гиены), атакующей свою добычу, Synthetoceras tricornatus. Иллюстратор: Роман Евсеев

Среди современных плотоядных животных собаки, волки и их родственники (известные как псовые) уникальны. Их морды длинные и узкие - в отличие от коротких, компактных мордочек кошек и ласок - и многие из них охотятся на стаи, выносливые «хищники-преследователи», которые доводят свою добычу до изнеможения.





Но миллионы лет назад мир был полон других групп хищников, которые испробовали этот «собачий» вид и образ жизни.Некоторые выглядели и вели себя очень похоже на псовых, которых мы знаем сегодня, но они развили эти особенности независимо - во многом подобно тому, как недавно вымерший тилацин имел поразительно собачьи черты лица, несмотря на то, что был сумчатым, отделенным от псовых более чем на 100 миллионов лет.

Эти потерянные группы животных имели черты, схожие с чертами других семейств хищников, что делало их невозможными гибридами современных хищников. Многие из этих «не совсем собак» были похожи по размеру и форме на современных псовых. Но другие были поистине огромными хищниками, правившими над ландшафтом, как кошмарные версии лучшего друга человека.



Художественная реконструкция Amphicyon ingens. Иллюстратор: Роман Евсеев

Медвежьи Собаки

Если вы вышли из своей машины времени 10 миллионов лет назад в душные редкие лесные массивы западной Небраски, есть большая вероятность, что вы можете встретить одинокую собаку-медведя, пробирающуюся по траве и подлеску. Несмотря на название, эти животные не были ни медведями, ни собаками. Скорее, они составляли отдельное семейство - Amphicyonidae - и были обнаружены на северных континентах примерно 40–5 миллионов лет назад.



Самые ранние медвежьи собаки были маленький и похожий на лису , и бегали на цыпочках, как собаки и кошки. Эти маленькие виды жили в тени креодонты - примитивные хищники, которые начали исчезать из поля зрения спустя десятки миллионов лет. Медвежьи собаки переняли хищную слабость во многих местах, увеличиваясь в размерах, осваивая новые среды обитания, поскольку планета остыла, а леса во всем мире уменьшились.

Позже в своей эволюции некоторые виды стали совершенно чудовищными.



Скелет огромной медвежьей собаки Amphicyon ingens в Американском музее естественной истории в Нью-Йорке. Фото: Clemens v. Vogelsang

Амфицион огромныйРодом из Северной Америки около 20–9 миллионов лет назад, был титаном, весившим более полутонны, что значительно превышало размер среднего белого медведя. Как и многие более поздние медвежьи собаки, он ходил на своих гигантских ладонях, как медведь, но имел низкое удлиненное тело, длинный хвост, как у собаки, и голову, более похожую на волчью, с челюстями, сокрушающими кости.

Амфиционвыглядел как смесь собаки и медведя и, вероятно, жил немного как оба - преследовал, терзал и раздирал большую, быструю добычу, такую ​​как лошади или верблюды, но также время от времени ел ягоды и коренья.

Собаки-Медведи

Если собаки-медведи были собакоподобными животными, которые вели себя немного как медведи, то собаки-медведи были полной противоположностью: медведеподобные животные, которые вели себя немного как собаки.

«Собаки-медведи» - это странная группа хищников, обитавших в Евразии и Северной Америке примерно 30–5 миллионов лет назад. Они составляли ныне вымершую группу под названием Hemicyonidae - «полу-цион», буквально означающее «полусобака» - и были очень близки к современным медведям. Фактически, собаки-медведи часто считаются вымершей частью семейства медведей.

Реставрация Хемайона на фреске, сделанной для Смитсоновского музея, принадлежащего правительству США. Реконструкция: Джей Маттернес

Собаки-медведи, несмотря на их эволюционное родство с медведями, передвигались и охотились очень похоже на собак. У них были длинные ноги и они бегали на цыпочках, что делало их исключительно быстрыми для своего размера. Вероятно, они проводили много времени, преследуя добычу. У собак-медведей были короткие хвосты, как у медведей, но их зубы были приспособлены для разрезания плоти, поэтому они, вероятно, не имели ничего против всеядных наклонностей медведя.

Они никогда не достигли гигантских размеров медвежьих собак, с которыми делили свой мир, но некоторые разновидности - например,Hemicyon- были ужасающе большими.Hemicyonвырос, по крайней мере, до размеров большого гризли, но с его способностью бегать на большие расстояния и гиперплотной диетой, он был бы одним из самых грозных хищников своей эпохи, особенно если учесть, что собачьи медведи могли быть стайными охотниками.

Спортивные, охотничьи гибриды гризли и волка? Будьте благодарны, что вы не родились в эпоху миоцена.

Художественная реставрацияEpicyon haydeni.Иллюстратор: Роман Евсеев

Гиена-Собаки

Все живущие сегодня собаки принадлежат к одному подсемейству: Caninae. Но большую часть времени эволюции собак, волков и лисиц, вплоть до примерно 2 миллионов лет назад, существовали и другие подсемейства. Одной из этих вымерших групп была Borophaginae, также известная как «собаки-сокрушители» или «собаки-гиены».

Собаки-гиены были названы так из-за их черепов, которые в отличие от других псовых (и во многом похожих на гиен) были толстыми, мощными и усеянными огромными зубами, хорошо подходящими для раскалывания костей. Изначально гиеновые собаки считались специализированными падальщиками на основании их приспособлений к расщеплению костей, но более вероятно, что они были ведущими хищниками, охотящимися на стаи в своих экосистемах, целиком пожирающими свою добычу, в отличие от своих более нежных собратьев-волков.

Реставрация Борофагуса, часть фрески, сделанной для Смитсоновского музея, принадлежащего правительству США. Реконструкция: Джей Маттернес

В течение миллионов лет гиеновые собаки были одними из самых свирепых и способных хищников в Северной Америке, несмотря на то, что многие из них не были особенно впечатляющими в то время, когда по равнинам Северной Америки бродило множество гигантских млекопитающих.Борофагус, например, был размером с толстого койота, но, вероятно, был доминирующим хищником своего времени.

Однако некоторые виды были исключениями.Эпикион, один из первых членов группы, вероятно, был самым большим псовым в истории. Он не был так искусен в дроблении костей и глотании костного мозга, как его более поздние сородичи, но был размером с львицу.

-

Десятки миллионов лет назад мир был заполнен хищниками, похожими на собак, некоторые из которых были ужасными по своим масштабам. Но все они вымерли, и только конкретный взгляд на «собачью стратегию» - умные, но более хрупкие собаки - сохранился до наших дней, демонстрируя, что быть крупнее и хуже в долгосрочной перспективе не может быть лучше.

СМОТРЕТЬ ДАЛЬШЕ: Это Титанобоа - самая большая змея, которую когда-либо знал мир